Gelukkig begin het steeds meer te verspreiden en weten we dat ritjes maken op een olifant NOT-done is. Jaren van mishandeling gaan er aan vooraf. Op jonge leeftijd worden deze dieren weg gehaald bij hun moeder. Trauma’s bouwen op en de mishandelingen gaan door tot dat de olifant niet meer kan en soms nog wel verder dan dat. Alle olifanten in dit park hebben dit helaas ook mee gemaakt. Na jaren van mishandeling en onderdrukking kunnen ze hier eindelijk gaan genieten van het echt olifant zijn.

Niet meer terug het wild in

Helaas kunnen deze olifanten (meestal) niet meer terug het wild in. Hun welzijn is ernstig aangetast door jaren lange mishandeling. Dit is natuurlijk ontzettend jammer want olifanten horen nou eenmaal in het wild. Ook de dreiging van andere olifanten is te groot om te terug te gaan.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Daarom het een bezoek aan een olifantenreservaat een goede oplossing. Hier worden deze olifanten opgevangen, verzorgd en kunnen ze weer olifant zijn. Ze krijgen natuurlijk wel hulp en ondersteuning in de dagelijkse dingen. Denk bv aan een soort van beschermt wonen waarvan ze de hulp en steun krijgen die ze nodig hebben en misschien ooit weer zelfstandig kunnen wonen.

Ontmoet Baby LANA

Jaaah…en wie komt daar aangerend: Lana. Een mini van 1 jaar oud en 500 kilo. Dus niet echt een mini meer kwa kilo’s. Ze houdt van snoepen (vooral riet), knuffelen, heerlijke modderbaden nemen maar vooral heel veel spelen en dit vooral op haar eigenwijze manier.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Wat Lana soms niet echt in de gaten heeft is dat ze ruim 500 kilo weegt en ze heel graag met je wilt knuffelen. Daar sta je dan, heerlijk te knuffelen met Lana, slippers aan en maar uit kijken dat ze niet per ongeluk op je voeten gaat staan. Maar het geeft zo geluksgevoel dat je weet dat Lana op een veilige liefdevolle manier gaat opgroeien. De liefde gaat krijgen die haar moeder jaren lang niet heeft gehad.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

De ochtend & lunch

We kwamen uiteindelijk midden ochtend aan bij het park. Lana stond al op ons te wachten. Vrolijk kwam ze aanrennen om ons even te begroeten. We hadden gelijk een prachtig aanzicht, want alle olifanten liepen los. In de ochtend kregen we ook een uitgebreide kennismaking en werd er duidelijk verteld wat het park daar deed en wat we wel en niet mochten doen met de olifanten.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Na de uitgebreide kennismaking was het tijd om kennis te gaan maken met de olifanten en om ze natuurlijk te gaan voeren. De olifanten staan te popelen om gevoerd te worden. Een Aziatische olifant eet zo’n ongeveer 150 kilo per dag. Dat is natuurlijk ontzettend veel. Dus het komende uur waren we bezig met het voeren van de olifanten.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Na ongeveer een uur was het tijd voor onze lunch. Een heerlijk Thais buffet. Daarna konden we ook nog even lekker uitbuiken in een van de vele hangmatten onder een van de huizen.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Water en modderfun met de olifanten

Wat is nou leuker dan olifanten helemaal ontspannen te zien. Lekker badderen in een van de poelen, waar hun huid lekker gemasseerd wordt en waar ze hun welverdiende ontspanning krijgen. Ik kan je zeggen…dit was een van de mooiste momenten in mijn leven…GE WEL DIG. Een uniek belevenis. Ze genieten ultiem. Je kan het aan alles zien. Ze zien er gelukkig uit.

Na het eerste badderspektakel is het tijd voor het leuke werk…een MODDERbad. De modder beschermt de olifanten tegen de zon en tegen de insecten die er op dat moment opzitten (en dit zijn er heel veel kan ik je vertellen). Het momden uit in een groot moddergevecht. Dit is ontzettend TOF. De olifanten genieten duidelijk maar ik ook kan ik je vertellen. I luv MUD.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

O en handig om te weten, je krijgt kleding van het park. Dus je hoeft niet bang te zijn dat je eigen kleding kapot of vies wordt. Er zijn ook douches aanwezig (wel koud) en krijgt een handdoek om af te drogen. Neem wel slippers mee en schoon of droog ondergoed…of trek natuurlijk gewoon je zwemkleding aan (net zo handig).

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

De ultieme belevenis

Ik raak er niet over uit gepraat. Er zijn veel verschillende meningen over deze parken en ja, je moet goed kijken welke je kiest. Elephant Retirement Park ziet er goed uit, het is allemaal goed geregeld. Elke olifant heeft een verzorger die bijna dag en nacht klaar staat. De olifanten zijn ook gehecht aan deze verzorgers. Omdat een olifant ontzettend slim is pikt ie ook snel en gemakkelijk dingen op. Maar als ze de olifant iets leren wordt dit op een zo humaan mogelijk manier gedaan dus zonder zweepslagen of martelingen.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Een baby olifant op komst

Op de dag dat wij het park bezochten was er een olifant 24 maanden zwanger en ze stond op het punt elke moment te bevallen. We hoorde haar ook verschillende keren kreten uithalen. Een baby van een paar kilo in je buik is niet niks. Wat heel bijzonder was, was dat we mochten voelen aan de buik. Je voelde gewoon letterlijk de baby bewegen. Dit was zo bizar maar zo ongelofelijk mooi moment. Helaas hebben wij die dag niet de geboorte mogen mee maken maar een 3 weken later is er een gezonde klein olifantje op de wereld gekomen.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Tips voor ene bezoek aan het park

  • Neem een waterdichte camera mee of zorg dat je eigen camera niet in de buurt komt van het mega grote water gevecht. Er worden ook genoeg foto’s gemaakt door het park zelf die later op Facebook zijn terug te vinden.
  • Neem een extra setje kleding (ondergoed) mee…je weet maar nooit.
  • Neem vooral zonnebrand mee. Er is weinig schaduw en vooral heel veel zon en kans op verbranding.
  • Muggenspray…anders wordt je lek gestoken. Je kan goede halen (oranje spuitbus) bij 7eleven.
  • Vergeet je zwemkleding niet. Handig voor onder de leenkleding.
  • Heb je snel last van een zonnesteek neem een pet mee.
  • Vergeet je zonnebril niet
  • O en vergeet vooral niet te genieten van deze pracht dieren.

Een bezoek aan het Elephant Retirement Park is niet goedkoop. Voor 2600 BATH (€65,-) breng je een hele dag door op het park. Daarin zit het vervoer, lunch en lenen van kleding inbegrepen. Ook krijg je genoeg tijd één op één met de olifanten.

Het is het meer dan waard voor je geld. Dus twijfel niet te lang en boek. Voor meer informatie over het Elephant Retirement Park bezoek dan hun website.

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,

Elephant Retirement Park, olifanten park, olifanten opvang, chiang mai, thailand,