Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,
Afrika Cycle for Plan Zambia

Africa Directions: Dansen in de sloppenwijken van Lusaka

De geur van de sloppenwijk begint langzaam op de achtergrond te verdwijnen. Wie zien wat nieuwsgierig hoofdjes de hoek om kijken. De muziek komt steeds dichter en dichterbij. Het onthaal wordt in gang gezet. We lopen de hoek om en overal stormen kinderen op ons af. Kippenvel krijg ik ervan. Een lading van emoties komt los, een dikke glimlach met een traan verschijnt er op mijn gezicht.

Tijdens mijn reis met Plan Nederland door Zambia kregen we ook te maken met een bezoek aan één van de sloppenwijken in Lusaka. We bezoeken daar een project die jongeren uit de sloppenwijken een kans geven op een beter leven waar dromen waar kunnen worden. Maak kennis met Africa Derections.

Wat is Africa Directions

Africa Directions is een community centrum waar jongeren uit de sloppenwijken terecht kunnen. In 2000 werd deze community opgezet door vier enthousiaste Zambianen: Evans, Mark, Boyd en Victor. Evens is een vastberaden jongen die toen der tijd een journalist was. De andere jongens waren goed in het schrijven van theaterstukken en gebruikte hun talent om gemeenschappen over hiv en aids te onderwijzen. Samen met die krachten wilde ze iets betekenen en was Africa Directions geboren. In totaal zijn er 3 buurthuizen, waaronder deze die wij bezochten in een van de sloppenwijken van Lusaka. Verdeeld over de 3 buurthuizen bezoeken dagelijks +/- 500 kinderen tussen de 4 en 26 jaar deze plekken.

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Wat doet Afrika Directions

Wat Africa Directions eigenlijk in grote lijnen doet is kinderen en jongeren in hun kracht zetten. Vele komen jullie slechte buurten en leren daar de taal van de straat en illegale dingen om aan geld te komen. Weten vaak niet waar ze goed in zijn en ook wordt dat niet snel geleerd aan de kinderen (vele kinderen hebben ook geen ouders meer). In deze buurthuizen kunnen ze dingen op sport gebied leren bijvoorbeeld boksen of voetballen. In van de talenten boksen zit nu in het nationale team en boks in wedstrijden. Dit geeft hem veel zelfvertrouwen en laat ze zien dat ze ergens bij horen.

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Verder kunnen ze ook bijvoorbeeld drama of teken lessen volgen. Dit is per buurtcentra anders. Natuurlijk zijn het niet alleen de leuke sporten en krachten waar ze op zitten maar ook op de volgende onderwerpen. Wat dacht je van peer-educatie. Laten zien dat er meer mensen zijn die in de zelfde omstandigheden dan hen zitten. Of seksuele voorlichting. Er zijn veel zwangerschappen die ongewenst zijn of waar ze veels te jong zijn. Niet alleen de vrouwen of meisjes worden hierin in voorgelicht maar ook de mannen en jongens. Verder geven ze ook nog juridisch advies, trainingen, counseling en hebben ze testen voor aids en hiv. Dit is een klein scala van activiteiten en voorlichtingen waarvoor ze hier terecht kunnen. Ze zitten hier op het opbouwen en bekrachtigen van vaardigheden, capaciteit en vertrouwen. Het is mooi dat ze deze mensen willen helpen.

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Het opbouwen naar succes

De meeste jongeren komen uit kansarme gezinnen en hebben te maken met veel obstakels voor succes. Bijna 80% van de jongeren komt ook uit gezinnen waar HIV aanwezig is. Helaas zijn hierdoor ook veel kinderen hun ouders kwijt geraakt en zijn dus wees. Door dat ze door een slechte gezinsituatie komen zijn vele gedwongen gestopt met school. Dit omdat er geld in het laatje moest komen en brood op de plank. Sommige worden ook achter gelaten door hun ouders omdat er geen geld is voor verzorging en komen dan op de straat terecht. Hierin lopen vrouwen en meisje grote risico omdat jongens en mannen door gebrek aan opvoeding niet de goede normen en waarden weten.

Africa Directions zoekt deze jongeren op en probeert ze het vertrouwen te winnen. Ze proberen jongeren te bemoedigen en te inspireren. En hopelijk kunnen ze door mensen naar de buurtcentrums te krijgen een stukje opleiding, opvoeding en dromen meegeven om iets te maken van hun leven. De vele mensen die bij Africa Directions werken zijn zelf ook bezoeker geweest van het buurtcentrum. Dus ze weten zelf als geen andere hoe het leven voor het buurtcentrum was. Ze worden dan zelf begeleiders. Hoe tof is dat!

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

En wat nog een heel mooi aspect is van Africa Directions is dat ze jongeren helpen naar de mogelijkheden van werk en inkomsten op een goede legale manier. Dit zodat ze bijvoorbeeld vaste lasten en schoolgeld kunnen betalen. Ze werken dan samen met andere organisaties, waardoor de jongeren weer leren om met andere mensen te werken. Maar ook de mogelijkheden zien en hun kennis uit te breiden.

Dance till you drop

Je zet een stap binnen en er komen allemaal lachende kinderen op ons af. De één nog nieuwsgieriger dan de ander. Allemaal willen ze een glimp van ons mee pakken. Het voetballen begint gelijk en de vele selfies worden gemaakt. Echt die kinderen kunnen er geen genoeg van krijgen. Ik probeer nog een bal af te pakken maar deze jongeren zijn zo goed #ofikzoslecht maar ik krijg de kans niet. Is eigenlijk ook helemaal niet erg. Want die glimlach die ze geven is zoveel meer waard. Je ziet gelijk dat ze hier goed zijn en ze ook die dingen mogen doen waar ze goed in zijn. Daar draait ook mijn werk in Nederland om. Mensen motiveren om te doen waar hun kracht ligt. En dan zie ik dat hier terug. Dit laat mijn hart van trots gloeien. Ik kan niet stoppen met glimlachen. Echt!

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Na ongeveer 30 minuten moeten we allemaal in een kring gaan staan. We hadden al gehoord dat ze speciaal voor ons een optreden hadden. Muziek start (trommels) en er wordt een toespraak gehouden. Ze vertellen waarom het zo belangrijk is om elkaar te accepteren. Meisje of jongen, donker of licht, dik of dun! Ieder mens is uniek en mooi. Daarom moet er gekeken worden hoe ze die oude traditie hier in Zambia kunnen ombuigen naar iets gelijkwaardig. De jongeren stralen deze boodschap uit en willen hier ook zich 100% voor inzetten en dat zie je.

De toespraak gaat langzaam over in dans, veel dans. De Afrikaanse dans komt hier voren. Ze springen/dansen alle kanten op. Ik krijg kippenvel. Ook met de dans willen ze een boodschap geven. Ze zijn sterk, dapper! Strijden voor hun doel en droom! Ze blijven doorgaan! Wauw, nog meer kippenvel. Halverwege worden vele van ons in de groep getrokken. We krijgen een mini seconde les hoe we moeten dansen. Onze heupen zijn half niet zo soepel als die van hen, maar we doen ons uiterste best om zo goed mogelijk mee te dansen. Dit voelt goed. Dit voelt gelijkwaardig.

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Van kippenvel tot traan

Een bezoek aan dit buurtcentrum laat goed zien dat ze in Zambia stappen zetten. Verandering begint bij jezelf en in Zambia vooral bij de jongeren. Hier leggen ze de nadruk op krachten, talenten en kwaliteiten. Ik heb zoveel knuffels gekregen dat ik op een gegevens moment zoveel liefde in mijn lijf had dat ik er weken of misschien wel maanden op zou kunnen teren. Het heeft mij gelijk ook een heel ander beeld gegeven van armoede en arme gebieden. Oké, het is een van de armste gedeeltes van de stad maar ik voelde zoveel rijkdom.

Africa Derections, Africa Derections lusaka, Africa Derections lusaka zambia, lusaka zambia, goede doel, buurthuis zambia, buurthuis lusaka, community lusaka, plan international, plan zambia, plan, plan nederland,

Daarom ben ik zo blij dat ik dit van dichtbij heb mogen ervaren. Dit neem ik voor altijd mee en dit pakt niemand mij ooit meer af. Deze ervaring is uniek. Van zo dichtbij kunnen en mogen zien hoe stap bij stap een verandering in het land plaats vind. Ze werken er kei en kei hard voor. Stappen gaan minimaal, maar ze zijn der en dat is belangrijk.

Wat vind jij van zulke buurthuizen/community’s? Hoe denk jij over de manier hoe ze hier jongeren in hun kracht zetten en zo van de straat af houden?

 

Foutje gezien? Meld het.

 

 

    13 Comments

  1. info@chital.nl'

    Wat bijzonder om mee te maken. En wat lief dat ze speciaal voor jullie gingen dansen. Gelukkig zijn er nog veel projecten die echt bijdragen aan de toekomst van een kind. Mooi.

    Beantwoorden

  2. linda_schouw@live.nl'

    Wauw, wat een enorm mooi project dit. Ik vind het prachtig dat er mensen zijn die op zo’n manier de wereld van anderen mooier proberen te maken. Mooi verhaal en goed beschreven, alsof ik er even bij was! Heel bijzonder om dit van dichtbij te mogen zien en fijn dat dit soort dingen bestaan 🙂

    Beantwoorden

Post a Comment